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Por que Rosaleen Norton, 'a bruxa de Kings Cross', era uma boêmia inovadora


Rosaleen Norton - Wikipedia

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Rosaleen Norton, ou “a bruxa de Kings Cross”, está finalmente recebendo a atenção que merece. Nascida em Dunedin em 1917, emigrando com sua família para Sydney em 1925 e morrendo em 1979, Norton foi uma mulher pioneira e uma referência cultural pouco apreciada na Austrália do século 20.

Uma bruxa autoproclamada, Norton teve visões de infância. Por volta dos 23 anos, ela praticou magia trance e, mais tarde, magia sexual em vários apartamentos e agachamentos no centro de Sydney.

A magia de transe envolvia Norton meditando (às vezes com a ajuda de várias substâncias, ingerida e / ou inalada) e elevando sua consciência. O objetivo era transcender seu corpo físico e mente consciente para experimentar formas superiores de existência.

A magia sexual foi desenvolvida pelo infame ocultista Aleister Crowley por volta de 1904 e envolve uma série complicada de rituais sexuais projetados para uma variedade de necessidades percebidas (dependendo do praticante), incluindo o despertar espiritual.


Como artista, Norton desenhou e pintou suas crenças e os deuses, deusas e seres espirituais que eram centrais para isso. Ela também viveu livre das expectativas sociais. Não apenas uma bruxa, mas abertamente bissexual, Norton desafiou vigorosamente uma Austrália predominantemente cristã. Mas ela foi insultada por fazer isso, atacada pela mídia por sua arte, suas crenças, seu estilo de vida e, às vezes, sua aparência. Ela experimentou vigilância policial e enfrentou acusações de obscenidade por sua arte.



Norton desafiou as normas culturais e, embora não se identificasse como feminista, era uma mulher poderosamente não convencional. Pobre, mas não sem estilo imaginativo, ela tinha sobrancelhas arqueadas distintas, às vezes vestida em trajes masculinos, e muitas vezes era fotografada toda vestida de preto. Com um novo filme sobre sua vida sendo lançado na próxima semana, é hora de olhar para seu legado.




Liberdade e criatividade


A história de Norton me fascinou desde os cinco anos de idade, quando comecei a devorar os tablóides e revistas dos anos 1970 que a apresentavam. Durante esses anos, Norton se tornou uma espécie de reclusa, raramente aparecendo em público, mas gentilmente concordando em ser entrevistado sobre sua vida. Nessa época, a lenda da “bruxa de Kings Cross” estava arraigada. Norton não era avesso a isso, até mesmo usando um chapéu pontudo para fotos.

Esse interesse apaixonado passou a informar minha vida adulta. Como um classicista, explorei o sistema de crenças ocultas de Norton, que abraçava os antigos deuses. Seres como Hecate , uma antiga deusa grega que presidia as bruxas, Lilith , o antigo demônio feminino originário da Mesopotâmia, e a deusa egípcia Ísis , estavam no centro da prática mágica de Norton.



Pan e Daphnis. Cópia romana do original grego c. 100 aC, encontrado em Pompéia. Wikimedia Commons


Mas o deus grego Pan estava no centro de seu panteão. Para os gregos antigos, Pã era o deus da natureza, regularmente associado às pastagens e seus habitantes humanos e animais.

Meio homem, meio cabra, Pan também personificava o impulso sexual, o desejo desinibido de copular. Como a “Alta Sacerdotisa no Altar de Pan”, Norton realizava rituais tanto sozinha quanto com membros de seu círculo mágico interno em sua homenagem.

Em minha própria pesquisa, estudei bruxaria ao longo dos tempos e como, especialmente desde a época vitoriana, ela fornecia uma saída para mulheres não convencionais para alavancar a liberdade (e às vezes poder) e expressar sua criatividade. (Mesmo quando criança, recusei a determinação da mídia de lançar Norton como uma mulher para ser julgada, temida ou, pior ainda, ridicularizada.)


Como acadêmico, estendi minha pesquisa aos mundos da Grécia e de Roma com foco em histórias sexuais e sistemas de crenças - e explorei a vida de Norton pelas mesmas lentes. Ao longo do caminho, adquiri material suficiente para doar um arquivo pessoal sobre Norton para a biblioteca da Universidade de Newcastle.

A identidade de Norton como bruxa foi formada cedo. Quando criança, ela foi atraída pela noite, pela natureza e por desenhar e registrar o mundo sobrenatural. Em um artigo publicado no Australasian Post em janeiro de 1957, ela descreve visões de cinco anos de idade (uma senhora em um vestido cinza, um dragão) e estados de transe (que ela chamou de "Coisas Grandes e Pequenas") para capturar a experiência de seu corpo crescia de tamanho enquanto ela “flutuava”, como se estivesse em um sonho. Ela também registra o aparecimento de “marcas de bruxa” em seu joelho esquerdo quando tinha sete anos (na forma de dois pequenos pontos azuis).


Entediada e frustrada com sua vida de classe média em Lindfield no North Shore, Norton deixou sua casa para o centro da cidade de Sydney aos 17 anos e nunca mais voltou. Ela encontrou emprego como modelo artística (incluindo trabalho de modelo temporário para Norman Lindsay), artista de pavimentação e colaboradora da publicação de vanguarda Pertinent .

Eventualmente, ela se baseou em Kings Cross. Lá, ela estava livre para explorar e desenvolver suas crenças e práticas. No final da década de 1940, foi onde conheceu um de seus companheiros de vida e magia, o poeta Gavin Greenlees (1930-1983).



Rosaleen Norton e o poeta Gavin Greenlees, um de seus amantes, fotografados na Darlinghurst Road em 1950. Sydney Morning Herald


Fios de magia

Norton e Greenlees praticavam várias correntes de magia, incluindo magia trance , magia sexual e cerimônias combinando e improvisando elementos de várias tradições. Estes incluíam Kundalini (a força criativa feminina de infinita sabedoria que “vive” dentro de nós, geralmente representada por uma cobra) e Tantra (abrangendo rituais esotéricos e práticas de tradições hindu e budista).

Norton explicou que empregou essas práticas para aumentar seu inconsciente, inspirar e capacitar sua arte e comungar com entidades em outros planos.

A magia de transe de Norton, em estados de auto-hipnose, era uma continuação de suas visões e visitas de infância. Em correspondência com um psicólogo em 1949, ela descreveu a experiência de divindades e a projeção de seu corpo astral para contatar outros praticantes em esferas espirituais alternativas . A ideia, ela escreveu, era “induzir um estado anormal de consciência e manifestar os resultados, se houver, no desenho”.


Essas experiências informaram e inspiraram sua arte. As pinturas de Norton foram produzidas para seus próprios espaços rituais, bem como para exposições e publicações. Em uma conhecida fotografia da década de 1950, Norton é mostrada agachada na base de seu altar para Pan, repleta de um grande retrato do deus.



Norton em frente ao seu altar ao deus Pan, fotografado em 1950. The Sydney Morning Herald / Black Jelly Films


Pan aparece em muitos outros trabalhos. Como Norton disse em 1957, seus “cachimbos são um símbolo de magia e mistério”, enquanto seus “chifres e cascos representam energias naturais e liberdade rápida”.

A adoração de Pan por Norton refletia sua paixão por animais, insetos e natureza em geral. Embora ela não fizesse campanha publicamente pelos direitos dos animais, ela foi, em alguns aspectos, uma precursora do movimento. Frequentemente alvo de acusações ultrajantes da mídia, ela ficou particularmente indignada quando questionada se, como bruxa, ela realizava sacrifícios de animais.

Em 1954, 89,4% da população australiana era identificada como cristã. Infelizmente para Norton, o antigo deus grego Pan também se assemelha às representações cristãs de Satanás ou do Diabo. De fato, com suas pernas de cabra, orelhas pontudas e rosto lascivo, Pã provavelmente inspirou as primeiras imagens cristãs de Satanás. Norton era regularmente questionado se ela era satanista. Ela não estava. Mas, acusações de satanismo a assombravam.

Os jornalistas a acusaram de adoração ao demônio, a polícia ocasionalmente colocava ela e Greenlees sob vigilância e sua vida privada se tornou um jogo justo. Na década de 1950, o nome preferido dos tablóides para Norton - “a bruxa de Kings Cross” - pegou. Ele apareceu em notícias sobre ela, mesmo após sua morte.



Alegações sensacionalistas sobre Norton eram publicadas com frequência nos jornais de Sydney, como aqui no Sunday Telegraph. The Sunday Telegraph / Black Jelly Films


Censura e processos judiciais

Os desentendimentos de Norton com as autoridades são, em parte, o que a torna uma figura histórica tão importante. Suas primeiras exposições foram objeto de atenção da mídia e sensacionalismo, censura e processos judiciais. Durante uma exposição de sua arte na Rowden-White Library, University of Melbourne, em 1949, o Vice Squad apreendeu várias obras consideradas profanas. Norton compareceu ao tribunal sob acusações de obscenidade - o primeiro caso desse tipo contra uma mulher em Victoria.

Enquanto Norton foi absolvido, mais escândalos eclodiram. Sua colaboração com Greenlees em um livro intitulado, The Art of Rosaleen Norton, com poemas de Gavin Greenlees, publicado em particular por Walter Glover em 1952, levou Glover e o impressor, Tonecraft Pty Ltd, ao tribunal sob a acusação de produzir uma publicação obscena.



Fohat, uma das obras mais famosas e controversas de Norton. Black Jelly Films, cortesia da Burgess Family


Glover foi multado em £ 5 e Tonecraft em £ 1. O livro foi sujeito a uma proibição alfandegária (cópias enviadas para Nova York foram confiscadas e queimadas pela alfândega dos Estados Unidos) e tornou-se uma importação proibida para a Austrália.

O Fohat de Norton (uma das imagens notórias do livro) era uma representação de suas crenças. A cabra, disse ela, “é um símbolo de energia e criatividade: a serpente da força elemental e da eternidade”. Tal como acontece com as imagens de Pan (e muitas outras obras de arte), o significado por trás de Fohat foi mal interpretado, considerado obsceno e satânico.

O caso de Sir Eugene Goossens

A prática de magia sexual de Norton foi o centro de um sensacional caso judicial. Seus rituais privados relativos à prática (incluindo, entre outros atos, sexo anal e oral e sadomasoquismo) envolviam um grupo discreto de devotos. Um deles foi o venerado compositor e maestro Sir Eugene Goossens (1893-1962).

Como diretor do Conservatório Estadual de New South Wales e maestro chefe da Orquestra Sinfônica de Sydney, da ABC, Goossens, nascido na Inglaterra, era um gigante cultural e social em uma Austrália ainda muito paroquial. Tendo visto uma cópia do infame livro de Norton e Greenlees, Goossens procurou o casal e logo se tornou parte de suas práticas ocultas e vidas pessoais.

Preso em seu mundo, Goossens tornou-se um alvo desavisado da vigilância policial. Em março de 1956, voltando de uma viagem ao exterior, ele foi confrontado com policiais que esperavam para revistar sua bagagem e posteriormente acusados ​​de importação de itens proibidos, supostamente incluindo "obras e artigos indecentes, nomeadamente uma série de livros, gravuras e fotografias, e uma quantidade de filme".

Goossens era sitiado dia e noite em sua casa, e os jornais gritavam manchetes, como “GRANDES NOMES NA SONDA DO RITO DO DIABO”.


A vida e a carreira de Goossens foram arruinadas. Ele se confessou culpado de acusações de pornografia à revelia em uma audiência no Tribunal de Petty Sessions de Martin Place, foi multado em £ 100 e voltou para o Reino Unido como um homem quebrado.

Embora a mídia e alguns biógrafos de Goossens ainda tendam a culpar Norton por contaminá-lo ao induzi-lo a seu culto profano de magia sexual, isso não poderia estar mais longe da verdade.

Na verdade, Goossens veio para a Austrália com experiência significativa em práticas ocultistas, procurando ativamente por Norton e Greenlees . A correspondência pessoal de Goossens para Norton revela seu papel como mentor de seus novos amigos em magia mais avançada e sugere uma rede de praticantes no Reino Unido e na Europa. Três das cartas existentes são assinadas com o nome mágico de Goossens, “Djinn”.

Vida posterior

Norton retirou-se da vista do público durante os anos 1970, morando em um apartamento no subsolo em Roslyn Garden, com sua irmã, Cecily Boothman (1905-1991), no mesmo prédio de apartamentos. Frágil, com a saúde debilitada, mas uma artista e bruxa até o fim, Norton praticava seus rituais, pintava e comungava com os animais e a natureza.



Bacanal de Rosaleen Norton. Black Jelly Films, cortesia da Burgess Family


Ela e Boothman foram visitados por Greenlees em seus dias de liberação temporária da Casa de Repouso Alma Mater, Kensington, onde ele foi seccionado após uma longa estada no Callan Park Mental Hospital aos 25 anos de idade.

Aos 61 anos, Norton foi diagnosticado com câncer de cólon. Ela morreu no Sacred Heart Hospice for the Dying, em Darlinghurst, em 5 de dezembro de 1979.

Norton já foi tema de biografias de Nevill Drury , de um relato ficcional, Pagan, de Inez Baranay , e de várias peças (incluindo uma produção de estudante, da qual fui dramaturgo).

Imagens raras também a capturam em seu melhor estado de rebelião: abrigada em um café Kings Cross, falando sobre rejeitar a vida comum de esposa e mãe, e o pensamento a leva a dizer: “Eu ficaria louca”.



Norton era mais do que uma bruxa. Quando olhamos mais de perto para uma mulher injuriada pela mídia, vemos uma boêmia inovadora, comprometida em viver com liberdade e autenticidade, que desafiou a censura.

De muitas maneiras, ela ajudou a empurrar a Austrália para fora da segurança da era Menzies, para as forças civilizadoras da revolução sexual e as liberdades que ela trouxe.

The Witch of Kings Cross , escrito e dirigido por Sonia Bible, será lançado na Amazon, iTunes, Vimeo e GooglePlay no dia 9 de fevereiro e estreia em cinemas selecionados a partir de 11 de fevereiro.



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